MICHAEL KENNA

MICHAEL-KENNA

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Biografia:

Michael Kenna classe 1953 è un fotografo inglese conosciuto per i suoi paesaggi in bianco e nero.
Ha frequentato Upholland College di Lancashire, la Scuola d’Arte Banbury nell’Oxfordshire e il London College of Printing.
La sua fotografia si concentra sui paesaggi insoliti con luce eterea ottenuta fotografando all’alba o di notte con esposizioni fino a 10 ore.
I suoi lavori sono stati esposti in gallerie e musei in Asia, Australia, Europa. Alcune delle sue fotografie sono raccolte nelle collezioni della National Gallery of Art di Washington, DC, il photographique Patrimoine di Parigi, il Museo delle Arti Decorative di Praga e il Victoria and Albert Museum di Londra. Il suo progetto sui campi di concentramento è stato descritto nei titoli del film Shoah diario di Esther.

Riconoscimenti:

  • Honorary Master of Arts (Brooks Institute, Santa Barbara, California, USA, 2003)
  • Cavalier of the Order of Arts and Letters (Ministry of Culture, France, 2000)
  • Golden Saffron Award, (Consuegra, Spain, 1996)
  • Institute for Aesthetic Development Award (Pasadena, California, USA, 1989)
  • Art in Public Buildings Award (California Arts Council Commission, Sacramento, California, USA, 1987)
  • Imogen Cunningham Award (San Francisco, California, USA, 1981)

 

-INTERVIEW-

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S. : E’ la prima volta in assoluto che mi ritrovo ad intervistare un fotografo che predilige la paesaggistica come genere fotografico. Credo che tu, rispetto ad altri, abbia una marcia in più. Definirei “poesia” ogni tuo scatto dietro il quale leggo una storia.  E’ bello soffermarsi per più di qualche minuto su un’ Immagine. A me non capita sempre, ma nelle tue fotografie mi perdo e mi ritrovo! Mi trasmettono un senso di pace interiore. La fotografia ti ha permesso di compiere viaggi nei luoghi più belli del mondo. Qual è stato il viaggio per antonomasia che più di ogni altro ti ha segnato a livello personale e fotografico?

M. : Sento che tutta la mia vita è un viaggio continuo. Ce ne sono stati molti naturalmente e si spera ce ne saranno molti di più. Un aspetto che definisce il mio lavoro fotografico sono state le mie continue esplorazioni del Giappone. Il mio primo viaggio lì fu nel 1987, quando ho fotografato le zone dei santuari e dei templi di Kyoto e Nara. Sono tornato nei successivi anni per mostre, presentazioni di libri e conferenze, di solito a Tokyo o in altre città metropolitane. Tuttavia, il mio sogno era di esplorare il paesaggio in tutto il Giappone a Hokkaido, Honshu, Kyushu, Okinawa e Shikoku. Questo l’ho cominciato a fare nel 2001. Fisicamente, il Giappone ha delle somiglianze con il mio paese natale, l’Inghilterra; relativamente piccolo, riservato, inabitato per secoli, circondato da acqua, ogni pezzo di terra e parte del lungomare contiene una storia. Il Giappone è anche un luogo instabile, a volte imprevedibile e potenzialmente pericoloso, con tifoni, terremoti e tsunami possibili, come abbiamo recentemente visto. Si tratta di un paese in cui la terra è viva e potente, in cui gli elementi sono forti. Credo che sperimentare il Giappone accentua la consapevolezza della fragilità e della bellezza del nostro mondo transitorio. C’è qualcosa di misterioso e di straordinariamente seducente nella terra giapponese. E’ visivamente presente nelle interazioni tra acqua e terra, e nel mutare delle stagioni e dei cieli. Si può sentire nell’intimità coinvolgente di gradazione nel suo terreno, e nel profondo senso della storia contenuta nella sua terra. Ci sono riverenza e onore verso la terra, simboleggiati dalle onnipresenti porte Torii dei santuari shintoisti. Il santuario è spesso parte integrante del paesaggio, un luogo per riposare e meditare, e forse anche per sfuggire solo per pochi istanti dalle complicazioni e dal rumore delle nostre vite frenetiche moderne. Ho trovato Hokkaido nel nord del Giappone un luogo particolarmente interessante – dolcemente seducente, pericolosamente selvaggio e perdutamente romantico. Visivamente, è stato un paradiso in terra per me, un vero e proprio paese delle meraviglie invernale. Circondato dall’acqua e sede di bei laghi, montagne graziose e innumerevoli alberi maestosi, come materia di soggetto fotografico continua a essere onnipresente. Sento che la crudezza degli inverni di Hokkaido, la riduzione delle distrazioni sensoriali, gli alberi spogli, l’assenza di colore, i silenzi inquietanti, richiedono una messa a fuoco più concentrata e pura sulla terra. I paesaggi appaiono come segni neri minimalisti su tele bianche, quasi come un dipinto d’inchiostro Sumi-e. Queste condizioni sono state di fondamentale importanza nel mio continuo processo creativo.

S. : Gli alberi sono i soggetti che più ami fotografare. Apparentemente potrebbero trasmettere tristezza, in solitaria, in mezzo al nulla. Questa fotografia, ad esempio, trovo che sia straordinaria. “La SOLItudine” così la intitolerei. Una nuova visione della solitudine non come prigione ma come libertà. Questo è ciò che lo scatto mi ha trasmesso ed è una mia personale lettura dello stesso. Cosa ti spinge a fotografarli? 

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M. : Da ragazzo, cresciuto nella mia città natale di Widnes nel Nord dell’Inghilterra, avevo il mio albero preferito. Era sul bordo di un campo nel parco di Victoria, non lontano da casa mia. I miei quattro fratelli avevano anche i loro alberi preferiti, tutti situati vicino al parco giochi. Vorremmo spesso stare seduti in alto tra i rami, gridandoci attraverso gli uni verso altri, al sicuro dagli animali selvatici che si aggirano sul terreno, dalle navi spaziali malvagie che ci attaccano dal cielo, o dalle navi dei pirati in attesa di trascinarci via in una vita di schiavitù senza fine. Gli alberi erano le nostre aree di sicurezza, dove eravamo nascosti dal mondo. Di tanto in tanto, mi piacerebbe visitare il mio albero da solo e trascorrere ore tra le foglie in voli di fantasiosa immaginazione. L’albero sarebbe allora il centro del mio universo, così come il mio migliore amico. Solo poche settimane fa, durante una visita a mia sorella a Widnes, sono stato felice di riprendere ancora una volta il contatto con questi alberi. Sembravano un po’ più piccoli che nella mia memoria, ma per il resto tutto rimaneva invariato. Oggi, che sono cresciuto, ho molti più amici alberi sparsi in tutto il mondo, e che mi piace visitare quando è possibile. Non mi arrampico tanto quanto ero solito fare, ma mi piace ancora usare la mia immaginazione. Sono stato etichettato come un “fotografo di paesaggio” e spesso mi viene chiesto perché non faccio ritratti. Certo che li faccio, ma di alberi. Quando mi hanno chiesto il perché, di solito rispondo tra il serio e il faceto che gli alberi non hanno bisogno di agghindarsi, non rispondono mai male, e sembrano sempre felici dei ritratti che faccio. Sono anche fieramente indipendenti, visivamente belli e sembrano molto felici di aspettare al freddo per molte ore, mentre io faccio delle foto dalla lunga esposizione. Come potrebbe non piacere a qualcuno fotografare un albero? Una volta ho fatto un sogno in cui ero un castagno gigante. Sembrava che come crescessi, i secoli andavano e venivano. Guardavo giù da dove mi trovavo e osservavo generazioni di persone, individui e famiglie, che passavano con le loro vite. Le nostre continue storie umane – spesso viste attraverso lenti soggettive di dramma, commedia o tragedia – sembravano avere tutta una luce diversa se viste da questa nuova prospettiva. Penso che mi sia svegliato cambiato e il mio rispetto per queste sentinelle di esperienza è sensibilmente aumentato. Torri di dignità, gli alberi silenziosamente offrono la loro saggezza per chi è disposto ad ascoltare.

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S. : Credo che fondamentalmente ogni Fotografo vada, sempre, alla ricerca di se stesso (della luce), fotografando. Se mi fossi trovata io dinnanzi a tutte queste mongolfiere in cielo, avrei scattato la fotografia proprio nello stesso modo in cui l’ hai fatto tu, certo, il risultato non sarebbe stato lo stesso, perchè mi trasmettono un senso di libertà. E’ come se, tutte assieme, abbiano deciso di “spiccare il volo” e intraprendere una nuova vita. Dove hai realizzato lo scatto? E…perchè hai immortalato quel preciso momento del “volo”?

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M. : I tuoi commenti mi ricordano degli scritti di John Szarkowski, l’ ultimo curatore della fotografia al MOMA di New York. Ha curato una mostra dal titolo “Mirrors and Windows”. Ha raggruppato immagini dove riteneva che il fotografo mettesse riflessi della propria personalità. Ha fatto un altro gruppo dove sentiva che il fotografo aveva fornito una finestra sulla sua anima. Sono d’ accordo con te e John Szarkowski sul fatto che i fotografi spesso sentano un’ identificazione con il soggetto trattato. Elementi tecnici, stilistici ed emotivi creano un’ immagine che si accorda con una particolare personalità. Questa fotografia è stata fatta ad Albuquerque, New Mexico a un festival di mongolfiere. Forse non è una delle mie fotografie tipiche, ma non è facile per me definire esattamente come io fotografo o perché. Cerco quello che è interessante per me, là fuori nel mondo tridimensionale, e da tradurre o interpretare in modo che diventi visivamente piacevole in una stampa fotografica bidimensionale. Cerco materia con i modelli visivi, astrazioni interessanti e composizioni grafiche. L’ essenza dell’ immagine spesso comporta la giustapposizione di base delle nostre strutture umane realizzate con gli elementi più fluidi e organici del paesaggio. Mi piacciono luoghi che hanno mistero e atmosfera, forse una patina del tempo, una suggestione più che una descrizione, una domanda o due. Cerco ricordi, tracce, la prova dell’ interazione umana con il paesaggio. A volte fotografo natura allo stato puro, a volte strutture urbane. Mi piace quello che Garry Winogrand, un fotografo affascinante, una volta scrisse “… fotografare per vedere quello che qualcosa sembra fotografata”. Non faccio alcuna preparazione elaborata prima di andare in un posto. In sostanza io cammino, esploro e fotografo. Non so mai se sarò lì minuti, ore o giorni. Sento che fotografare è simile a incontrare una persona e iniziare una conversazione. Come si fa a sapere prima del tempo, dove porterà, quale sarà l’ argomento, quanto intimo diventerà, per quanto tempo durerà il potenziale rapporto? Certo, senso di curiosità e volontà di avere pazienza e consentire a un soggetto di rivelarsi, sono elementi importanti in questo processo. Ci sono state molte occasioni nelle quali sono apparse interessanti immagini da ciò che avevo considerato luoghi interessanti. Il rovescio è altrettanto vero e rilevante. Uno ha bisogno di accettare pienamente che le sorprese a volte accadono e il controllo sul risultato non è sempre necessario o addirittura auspicabile.

S: : La maggior parte dei tuoi lavori sono stati realizzati d’inverno. Ami particolarmente questa stagione? Se sì, perché?

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M. : Preferisco di gran lunga le intemperie alla piena luce del sole. Sono stato sempre attratto da nebbia, pioggia, vento e neve, condizioni che trovo essere più atmosferiche e drammatiche. Penso che questo sia perché non sono mai stato interessato a descrivere la superficie della materia. La luce del sole per me rivela troppi dettagli. E’ come un riflettore gigante. Io preferisco suggerire piuttosto che descrivere. Mi piacciono la stratificazione della nebbia in forme sfuggenti, la semplificazione delle linee nere su sfondi bianchi di neve, le forme grafiche trovate nel ghiaccio. Quando le foglie sono cadute, si può vedere la struttura sottostante degli alberi. Queste linee sono più interessanti per il mio occhio di quando sono coperte dal fogliame. La maggior parte del mio lavoro è fatta d’autunno e d’inverno. La primavera e l’estate sono le stagioni ideali per andare in letargo nella camera oscura e stampare.

S. : Hai realizzato, tra il 1989 e il 2000, un lavoro sui campi di concentramento recandoti nei luoghi degli orrori. Come mai la scelta di concretizzare un progetto, in stile “reportagistico”, così differente dagli altri?

M. : Sembra che ci sia una quantità infinita di possibilità fotografiche in questo nostro mondo. Le decisioni e le scelte devono essere fatte su ciò che è importante e personalmente espressivo. Credo che il mio interesse per i ricordi, il tempo e il cambio spesso dettano ciò che mi attrae fotografare. A volte penso che scegliamo alcuni progetti e altri sono a scegliere noi. Forse le fotografie più memorabili che ho fatto sono quelle sui campi di concentramento nazisti della seconda guerra mondiale in Europa. Quando ho fatto queste foto, ho sentito che ero nel posto e nel momento giusto con la formazione e la visione adeguate. Non sento di aver avuto molta scelta. Durante la fine degli anni ottanta, quando ho cominciato a fotografare questo tema, la divisione tra Est e Ovest si stava sgretolando. Ho avuto accesso a campi di concentramento in Polonia, Lettonia, Cecoslovacchia, Germania dell’Est, ecc, che in precedenza erano molto difficili da raggiungere. Questi campi erano potenti per l’atmosfera e i resti del passato. Sentivo che dovevo approfittare della situazione e fotografare tutto quello che sono riuscito a trovare prima che questi luoghi cambiassero. Non ero ebreo, non avevo collegamenti immediati con i campi, quindi forse ho potuto vederli in modo diverso. Ho fotografato questi luoghi con umiltà, rispetto e tristezza per quello che era successo. Sento che ho fotografato nello stesso stile in cui fotografo altro materiale. Era mia intenzione lavorare al meglio delle mie capacità e fare quello che potevo per aiutare a mantenere viva la memoria. Per oltre dieci anni ho cercato ed esplorato tutti i campi che ho potuto. Poi ho donato tutto il materiale, compresi i diritti d’autore per i negativi, al Ministero della Cultura francese in modo che loro potessero pubblicare e mostrare le immagini. Questo progetto è stato il mio personale contributo alla memoria dell’Olocausto.